Mississippi, plantations, Napoléon et Jambalaya

Aujourd’hui nous explorons les environs de la ville. On loue une voiture chez Budget à Canal street. Chez Budget, il faut que le nom sur la carte bleue utilisée pour régler corresponde au le nom sur permis utilisé pour conduire. Bien sûr, j’ai oublié mon permis. Émilie a le sien. Et naturellement, elle a laissé sa carte bleue dans notre chambre. Heureusement ils ont pitié de notre organisation et nous ramènent au Ursuline pour qu’on récupère le petit bout de plastique qui nous faisait défaut.

On roule, et je co-pilote milou grâce au GPS de mon téléphone.

Nous avons décidé d’ignorer la voie rapide (Interstate 10 West) au profit d’une route longeant le Mississippi, dans l’espoir de mieux profiter du paysage. Bon en fait ce qu’on a découvert c’est que le fleuve est bordé depuis un siècle d’une digue en terre d’une dizaine de mètres de haut, masquant donc totalement la vue du fleuve. Et de l’autre côté, bah c’est des usines, des tuyaux, des gravats et d’autres trucs moches et rouillés. On a quand même traversé quelques zones habitées et relativement pauvres – Katrina a laissé bien plus de traces ici que dans les quartiers touristiques de la Nouvelle Orléans.

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Première escale: la plantation Laura dont les guides nous garantissent la meilleure visite guidée de ce côté-ci du Mississippi (j’ai toujours rêvé de placer ça). Et effectivement c’était intéressant. Laura était la descendante d’une famille de riches propriétaires exploitant le site depuis 1755 dirigée sur pas moins de 4 générations par des femmes au caractère bien trempé,  jusqu’à ce que la fameuse Laura (Laura Locoul Gore pour être exact) en ait marre de la canne à sucre, et décide de se faire la malle en 1891 avec son amoureux yankee (mal vu dans cette famille créole française) non sans tout vendre à des allemands avant (avec pour seule exigence qu’ils baptisent la plantation “Laura plantation” et qu’ils conservent l’esprit du lieu). En 1936 elle s’est mise à écrire les mémoires de sa famille et c’est ce livre, retrouvé tout récemment avec tout un tas d’autre documents à la BNF, qui permet à la plantation d’offir une visite guidée si détaillée sur les moeurs de la famille Locoul. Evidemment, le manuscrit est en vente sur place et sur leur site web

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Nous déjeunons un peu tard dans le restaurant adroitement placé juste à côté. Emilie tente le po’boy à l’alligator (frit) et je prends un bon vieux Gumbo de poulet (que j’apprécie de plus en plus).

On passe voir la plantation Oak Alley, qui comporte comme son nom l’indique justement une allée de chênes bicentenaires. Impressionnant. Le site à d’ailleurs servi de décor à une scène de Entretien avec un vampire.

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Il est un poil tard pour faire une visite des marais, du coup on traverse le fleuve et on rentre vers la ville par le Nord, empruntant la I-10 jusqu’alors ignorée. On voit le lac, on traverse des zones marécageuses. On parcourt le City Park de long en large en voiture avant de rentrer à la maison (après avoir légèrement lutté pour garer la caisse) pour un wine tasting bien mérité.

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Le café Amélie est un charmant restaurant avec une très jolie cour intérieure. Dommage que ça soit des fils de putes, ils ne nous laissent pas rentrer parce que nous sommes arrivés trop tard (20h35). Du coup on cherche désespérément un autre restau charmant avec une très jolie cour intérieure. Notre choix s’arrête sur le Napoléon House. Émilie prend une salade Corsican (of course) et moi un Jambalaya tous deux accompagnés d’une muffuletta-étouffe-chrétien. Serveur sympa, bonne ambiance, la soirée est sauve.

On regarde le début de The Darjeeling Limited avant de sombrer dans le sommeil du juste.

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